美军最神秘的X-37B无人太空飞机究竟是做什么的 组图

2018-03-06 12:01:26

美国空军的X-37B太空飞机在轨道上已运行500天这是美军研制的最神秘的太空工具之一对于它的用途,各路猜测莫衷一是 作为空军实施的一项实验计划,X-37B太空飞机于2015年5月20日在美国卡纳维拉尔角41号发射场搭乘阿特拉斯5号火箭发射升空它究竟用来做什么,美军一直没有明确透露因此各种猜测兴起,如,空间轰炸机、“攻击”间谍卫星的秘密侦察武器等等 这架神秘的太空飞机可以说是一种科技测试平台,X-37B的制造商波音公司表示,按照设计,它能够在低地球轨道上运行,即地面上方177公里和800公里之间(相较而言,国际空间站的运行轨道大约为地面上方350公里)它还能像NASA过去的航天飞机那样返回并着陆地球 X-37B的具体任务一直是个谜不过,NASA曾透露飞机上载有一项与太阳帆有关的材料实验太阳帆技术被称为LightSail,其推进系统使用了来自太阳的光子压力 九颗CubeSat纳米卫星也随着X-37B进入了轨道上 X-37B是无人飞机,可自动化操作以及重复使用它长8.8米,约是NASA航天飞机的四分之一另一架设计一模一样的X-37B于去年返回地面,实现了约675天的最长飞行时间 去年国防部前所未有地披露了X-37B使命的一些细节空军发言人克里斯-霍伊尔上校(Chris Hoyler)表示, X-37B上存在一个实验性质的推进系统,此外飞机上也安置了一些先进材料,以利于NASA研究空间环境中各种材料的耐久性 他补充道,“无法详细说明”X-37B的任务,但它将加强“可重复使用的太空工具的研制” 还有媒体透露了更多的细节,如“霍尔推力器(Hall Thruster)电力推进测试”,旨在提高“先进极高频”(AEHF)军用通信卫星的性能 AEHF卫星的霍尔推进器利用电力和氙产生让卫星移动的推进力使用电力推进的好处是氙燃料的重量远轻于传统的肼这种技术有助于科研团队开发更精确的卫星控制技术 然而,专家声称,提升推进器性能可能只是X-37B任务的一小部分 X-37B还可能用于测试增强美国间谍能力的技术 美国科学家联合会的保密专家史蒂文-阿弗特古德(Steven Aftergood)表示,美国政府对敏感信息的渴求如同无底洞一般美国的智能卫星虽然很强大,但也存在局限性,最显著的是轨道参数所造成的限制可以想象,